Préparer un doctorat demande une motivation soutenue dans la durée, un grand investissement personnel, une envie et des aptitudes à repousser les frontières de la connaissance. Chaque doctorant bénéficie d'un encadrement personnalisé par un chercheur habilité à diriger des recherches, et le nombre maximum de doctorants par directeur de thèse est limité de manière à garantir la disponibilité de chaque directeur de thèse pour ses doctorants. Un projet doctoral ne peut être engagé que si toutes les conditions matérielles et financières sont réunies pour pouvoir le mener à bien. 

Pour toutes ces raisons, le nombre de doctorants est limité et les doctorants sont sélectionnés. L'université Paris-Saclay se donne pour objectif d'attirer et de sélectionner les meilleurs candidats, sur les meilleurs projets doctoraux, selon des processus exigeants, explicites et transparents
 
Ainsi, au niveau national, si 42 % d’une classe d’âge accède en France à un diplôme de l’enseignement supérieur, 25% accède à un diplôme à Bac+5, les docteurs ne représentent que 3% des diplômés de l'enseignement supérieur. 13000 doctorat ont été délivrés en France en 2012  [1], 190000 diplomes à Bac +5 ont été délivrés la même année (masters (122000), d'écoles d'ingénieurs (31300) ou d'écoles de commerce (33500) [2].
 
La reconnaissance de l'excellence de de la formation doctorale de l'Université Paris-Saclay, tient d'abord au formidable potentiel de recherche du site et à la reconnaissance internationale bien établie de ses membres, mais aussi à sa visibilité (5 500 doctorants sur le site soit 12% des doctorants inscrits en France), à sa lisibilité (charte du doctorat uniquedémarche qualité dans le cadre de laquelle les processus et les critères sont formalisés, diffusés et contrôlés) et à son ouverture internationale (près de 50% des doctorants sont étrangers).

Pour l'admission en doctorat, tous les doctorants, quel que soit leur mode de financement, sont sélectionnés sur la base de procédures et de critères  partagés, explicites et transparents qui vérifient leurs aptitudes personnelles à mener à bien un projet doctoral, l'originalité et la faisabilité du projet de recherche et les conditions de déroulement de la thèse.

Lorsque les financements sont internes à l'Université Paris-Saclay, des Jurys de sélection sont mis en place par les écoles doctorales qui organisent un concours sur une base annuelle.

Lorsque les financements sont externes à l'Université Paris-Saclay, des commissions d'admission sont mises en place par les écoles doctorales qui organisent le processus de qualification des candidats au fur et à mesure des demandes.

Dans tous les cas, les candidatures complètes et validées (sujet, candidat, encadrement, unité de recherche) font l'objet d'une expertise sur dossier par l'école doctorale et, pour les candidats retenus à l'issue de cette première expertise, d'une audition des candidats ou d'un entretien organisé par l'école doctorale.