Crée en 1994, le Centre Pierre Naville (CPN) conduit ses activités scientifiques avec l'objectif de concilier recherche théorique et appliquée dans les domaines de la sociologie du travail, de l'emploi et de la formation, du développement des territoires et des politiques publiques, de la sociologie des innovations scientifiques et techniques et de la sociologie visuelle et filmique.
L'équipe de recherche, constituée de 15 enseignants-chercheurs, est actuellement dirigée par Dominique Glaymann et Guillaume Tiffon, respectivement directeur et directeur-adjoint du laboratoire.

Les recherches du CPN s'organisent autour de 3 axes principaux : Travail-Emploi-Formation, Innovations et société, Sociologie visuelle et filmique. L'ensemble des analyses et travaux interroge l'actualité de l'émancipation, question transversale qui a fait l'objet des Journées scientifiques 2018-2019 qui ont eu lieu les 14 et 15 février 2019 à l'Université d'Evry.
Les enseignants-chercheurs du CPN sont fortement impliqués dans la formation par la recherche, au travers de l'encadrement doctoral. En réalisant des conventions avec des partenaires (entreprises, collectivités et associations) dans le cadre du dispositif CIFRE (Conventions Industruelles de Formation par la Recherche), le CPN permet aux doctorants de développer des projets originaux dans un environnement R&D.

Les membres de l'équipe du laboratoire participent également à la formation de jeunes consultants au travers de la direction de quatre parcours du master de sociologie, dont deux en apprentissage : Sciences de la production et des organisations, Politiques des environnements urbains, Ingénierie de la formation professionnelle, Image & Société (Documentaires et sciences sociales). Ces formations conjuguent l'acquisition des connaissances théoriques et le développement des compétences pratiques liées au domaine professionnel d'intervention.
Le CPN organise un séminaire mensuel ouvert à tout public qui permet d'échanger autour de travaux de chercheur.e.s invité.e.s et des membres du laboratoire. Une occasion pour débattre autour des questions sociales, économiques et politiques qui préoccupent les sociétés contemporaines.