Le CHCSC est le seul laboratoire d’histoire en France ayant, pour mission exclusive, la recherche en histoire culturelle du contemporain (fin du XVIIIe siècle à nos jours).

Le CHCSC entend la culture comme « l’ensemble des représentations collectives propres à une société » et l’histoire culturelle comme « l’histoire sociale des représentations ».

Jeune équipe en 1992, le laboratoire a obtenu en 1994 le statut équipe d’accueil (EA 2448) du ministère de l’Enseignement supérieur et de la recherche. En février 2013, le laboratoire SUDS d’Amériques (EA 2450), créé en 1996, a fusionné avec le CHCSC qui est désormais l’un des deux laboratoires d’appui de l’Institut d’Etudes Culturelles et Internationales (IECI) de l’UVSQ. 

Fort de 40 enseignants-chercheurs statutaires et de 70 doctorants, le CHCSC pilote 3 programmes ANR et participe au laboratoire d’excellence PatriMa, piloté par la Fondation des Sciences du Patrimoine. Le comité d’experts de l’AERES, lors de sa visite en 2014,  a évalué le CHCSC comme « l’un des plus importants laboratoires d’histoire du pays, et le premier en histoire culturelle ».

 

Le positionnement scientifique

Le CHCSC entend promouvoir la réflexion épistémologique sur les concepts et les méthodes de l’histoire culturelle, en relation avec les autres approches historiques (histoire politique, économique, sociale, religieuse) et les autres disciplines réfléchissant à la culture dans les sociétés contemporaines (civilisation, littérature, sociologie, information et communication, histoire de l’art, ethnologie, anthropologie, science politique, etc.) ; organiser un ensemble de recherches collectives autour de questions stratégiques ; aider, en théorie et en pratique, à l’avancement de recherches individuelles ; réunir dans un ensemble homogène des chercheurs de toutes disciplines, français et étrangers, dans le strict respect des exigences de la recherche.

Il étudie les formes et les objets de la culture au regard de l'évolution des sociétés contemporaines, ainsi que les différents vecteurs sur lesquels s'appuie le développement des cultures de masse et des cultures médiatiques. Au-delà, l’« histoire sociale des représentations » doit s’entendre comme l’étude des usages, des pratiques et des habitudes culturelles, mais aussi des sensibilités et des valeurs, des croyances et des imaginaires communs, des normes et des univers symboliques, etc., soit, au total tout ce qui éclaire les comportements collectifs des sociétés.

 

Quatre axes thématiques

Le CHCSC est structuré en quatre axes thématiques :

1- Productions, expressions culturelles, cultures médiatiques

  • Livre et édition, écriture et lecture
  • Médias, images et communication
  • Expressions artistiques et spectacles


2- Construction des représentations collectives et des imaginaires sociaux

  • Normes et pouvoirs, pratiques et sensibilités
  • Culture, espaces, environnement
  • Création, médiation et diffusion des savoirs


3- Echanges et circulations, contacts culturels et mondialisation

  • Relations et transferts culturels internationaux
  • Espace européen : unités et diversités
  • Construction d'un espace atlantique : Europe/Amériques


4- Patrimoines culturels : axe transversal

 

Un laboratoire interdisciplinaire

Depuis sa fondation, les territoires de l’histoire culturelle se sont élargis et diversifiés. Le laboratoire ne prétend pas les couvrir tous, mais s’applique à consolider les domaines de recherche où la communauté scientifique lui reconnaît depuis longtemps une réelle compétence, tout en ouvrant de nouvelles pistes. Le CHCSC, par la particularité même de son objet, est composé de chercheurs venus de différents champs des sciences humaines et sociales et, même, pour certains aspects de ses activités scientifiques, des sciences exactes (onze sections du CNU y sont représentées). Au sein du laboratoire, l’histoire est définie comme le socle et la référence de la réflexion collective, et la pluridisciplinarité comprise comme la dynamique qui doit la faire avancer. Le CHCSC entretient des relations régulières avec des équipes de recherche d’une trentaine de pays dans le monde.

 

Une expertise reconnue

Le CHCSC bénéficie d’une expertise reconnue sur des thématiques fondatrices de l’histoire culturelle :

  • Livres, bibliothèques, édition
  • Médias : presse, radio, télévision, cinéma, images fixes et mobiles
  • Spectacles et expressions artistiques
  • Médiations culturelles
  • Relations culturelles internationales (échanges, circulations, transferts)
  • Création, diffusion, valorisation des objets culturels
  • Politiques culturelles
  • Pratiques et consommations culturelles

Depuis quelques années, il développe de nouvelles thématiques, liées à l’élargissement de l’équipe :

  • Patrimoine
  • Espace atlantique (Europe / Amériques du Nord et latine)
  • Environnement
  • Culture numérique

 

    Retrouvez les experts de l’Année de la Lumière du Centre d'histoire culturelle des sociétés contemporaines (CHCSC) dans le Programme Année de la lumière à l’Université Paris-Saclay